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William Post, que ayudó a crear Pop Tarts, muere a los 96 años

William Post, que ayudó a crear Pop Tarts, muere a los 96 años
William Post, que ayudó a crear Pop Tarts, muere a los 96 años

William Post, un hombre de negocios al que se le atribuye un papel importante en la invención de las Pop-Tarts, un refrigerio clásico estadounidense y piedra de toque cultural con una seductora dulzura y simplicidad, murió el sábado en Grand Rapids, Michigan. Tenía 96 años.

Su hijo, Dan Post, dijo que murió de insuficiencia cardíaca en una comunidad de jubilados.

Post era jefe de la planta de panificación que desarrolló las primeras Pop-Tarts para Kellogg’s en 1964, dijo su hijo. El refrigerio rápidamente se convirtió en un regalo popular para muchas personas en los Estados Unidos, incluidos los hijos del Sr. Post, quienes estuvieron entre los primeros en probarlo.

Hoy, Según Kellogg’s, cada año se venden miles de millones de Pop-Tarts. También han sido representados en murales, exhibidos en museos y parodiados en “Saturday Night Live”. A finales de este año, protagonizarán «Unfrosted: The Pop-Tart Story», una crónica cómica de la carrera de los años 60 para ganar la guerra de los pasteles de desayuno, dirigida y protagonizada por el comediante (y entusiasta de las Pop-Tarts) Jerry Seinfeld. .

En los últimos 60 años, las Pop-Tarts han pasado de cuatro sabores a más de 30. Pero también han conservado la forma clásica que las convirtió en una institución estadounidense: dos finas capas de masa seca rectangular con relleno dulce y glaseado.

William Post nació el 27 de junio de 1927 en Grand Rapids. Fue uno de los siete hijos de Henry Post y Johanna Jongsta, inmigrantes holandeses. Su padre, que trabajaba por cuenta propia, conducía un camión que utilizaba para vaciar las cenizas que la gente sacaba de los hornos de carbón.

Asistió a Grand Rapids Christian High School mientras trabajaba a tiempo parcial lavando camiones en Hekman Biscuit Company. Un año después de su graduación en 1945, fue reclutado por la Fuerza Aérea y sirvió en el Japón ocupado.

Después de completar su servicio militar, regresó a su trabajo a tiempo parcial, comenzó a estudiar en Calvin College y se casó con Florence Schut, quien, según su hijo, murió en 2020 después de 72 años de matrimonio. El Sr. Post dejó la universidad en 1950 y se convirtió en gerente de personal de tiempo completo en Hekman, que luego pasó a formar parte de Keebler Company.

Cuando Kellogg’s se acercó al Sr. Post en 1964, él operaba la planta de Hekman’s en Grand Rapids. En ese momento, Post, el competidor de Kellogg, estaba creando una tostadora llamada Country Squares, más tarde llamada Toast’em Pop Ups. Los ejecutivos de Kellogg’s, que vendía cereales, preguntaron al Sr. Post si su planta tenía la capacidad de crear un producto similar.

“Siendo la persona completamente positiva que era”, recordó su hijo Dan, “dijo: ‘Por supuesto, dame dos semanas’”.

Hubo “muchos detractores” y algunos de sus amigos dijeron que las Pop-Tarts “no eran una buena idea”, dijo Post a la estación de televisión WWMT del oeste de Michigan en 2021. Los ignoró y formó un equipo para crear lo que Kellogg Buscado.

Durante esas dos semanas, dijo su hijo, les ofreció a sus hijos prototipos en varias etapas del desarrollo del producto.

“Pasaron del cartón a la pastelería”, afirmó. «Traía muestras a casa casi todos los días y decía: ‘Chicos, prueben esto'». Y añadió: «Decíamos: ‘Esto no es tan bueno’. Después de dos semanas, dijimos: ‘Oye, estos son bastante buenos’”.

Después de que Post llevó la receta a Kellogg’s, la compañía vendió su primer envío en Cleveland.

Kellogg’s había planeado originalmente llamar a Pop-Tarts «bollos de frutas». Pero su nombre final, acuñado por uno de los ejecutivos de Kellogg, William LaMothe, se inspiró en el movimiento cultural pop de la época: el Pop Art.

Las primeras Pop-Tarts no estaban heladas. La guinda del pastel se añadió unos años más tarde, cuando, según su hijo, se le ocurrió la idea al señor Post.

“Le dije a nuestro superintendente: ‘Oye, ¿por qué no tomas algunas Pop Tarts y las pones debajo de ese hielo?’”, dijo Post en un video publicado este año por Kellanova, el nombre corporativo utilizado actualmente por Kellogg’s. Tuvo que enfrentarse a escépticos que creían que el glaseado se derretiría en la tostadora, pero ese no fue el caso. «La decisión de hacer helados de los cuatro sabores tomó un día», dijo.

A medida que Pop-Tarts se convirtió en una parte cada vez más importante de su trabajo, Post se mudó a Illinois en 1967 para comenzar a trabajar en las oficinas corporativas de Keebler, donde se convirtió en vicepresidente senior.

Se jubiló a los 56 años, pero continuó trabajando como consultor para Kellogg’s hasta los 76. También se involucró en su iglesia y sirvió como miembro de la junta directiva de escuelas, iglesias y de la YMCA local.

Además de su hijo, al Sr. Post le sobreviven su hija, Rachel DeYoung; cuatro nietos; y 10 bisnietos.

La historia Pop-Tart de Kellogg en su sitio web cita que LaMothe, el presidente, tuvo la idea de un «rectángulo listo para tostador» y le pidió a Joe Thompson que lo creara. No menciona al Sr. Post.

Pero después de la muerte del Sr. Post, la compañía dijo en un comunicado: «Él jugó un papel importante en la co-creación de la icónica marca Pop-Tarts».

Post contó su historia de Pop-Tarts a estudiantes de 80 años, dijo su hijo. A menudo hablaba de ser hijo de inmigrantes que apenas hablaban inglés y desafiaba a los estudiantes a hacer lo mejor que podían y trabajar duro. También les llevaría muestras de su suministro ilimitado de Pop-Tarts.

Cada vez que entraba al aula, recordaba su hijo, les decía a los estudiantes: «‘Si quieren llamar la atención, hagan siempre más de lo que se espera'».

Vittorio Mater contribuyó al reportaje.