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Las terapias alternativas como la meditación y la acupuntura están en auge

El médico está aquí. El yogui también está aquí.

Se está produciendo un cambio abrupto en la atención médica a medida que más de un tercio de los adultos estadounidenses ahora complementan o reemplazan la atención médica tradicional con acupuntura, meditación, yoga y otras terapias que durante mucho tiempo se consideraron alternativas.

Según una investigación publicada esta semana en JAMA, en 2022, el 37% de los pacientes adultos con dolor utilizaron atención médica no tradicional, un fuerte aumento con respecto al 19% en 2002. El cambio fue impulsado por el aumento de los reembolsos de los seguros por alternativas clínicas, por una mayor evidencia científica de su eficacia y por la creciente aceptación por parte de los pacientes.

«Se ha convertido en parte de la cultura de Estados Unidos», afirmó Richard Nahin, autor principal del estudio y epidemiólogo del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, una división de los Institutos Nacionales de Salud. «Estamos hablando de su uso para el bienestar general, el manejo del estrés, el sueño, la energía y la salud inmunológica».

Y para el manejo del dolor. El uso del yoga para controlar el dolor aumentó al 29% en 2022 desde el 11% en 2002, un aumento que, según el Dr. Nahin, refleja en parte los esfuerzos de los pacientes por encontrar alternativas a los opioides y la influencia de los medios de comunicación y las redes sociales.

«Es principalmente de dominio público», dijo. “La gente escucha acupuntura, meditación, yoga. Comienzan a aprender.

El cambio también afecta a los médicos. El Dr. Sean Mackey, jefe de la división de medicina del dolor de Stanford Medicine, dijo que un número creciente de estudios han validado terapias alternativas, incluso proporcionando a clínicas tradicionales como la de Stanford más terapias mente-cuerpo y otras herramientas no farmacéuticas. Dijo que la aceptación de estas ideas ha crecido especialmente entre los más jóvenes, mientras que los pacientes de generaciones mayores pueden haber visto estas opciones como disponibles.

Nuestros padres y abuelos los miraron y dijeron: «¿Qué, estás bromeando?»?”

Al mismo tiempo, dijo el Dr. Mackey, la creciente importancia de las terapias puede ser un “arma de doble filo” porque no siempre brindan el alivio comercializado.

«Mi consejo para las personas que buscan esto es que hagan estas cosas como parte de un proceso», dijo. «Pero si no proporciona beneficios duraderos a largo plazo, no sigas haciéndolo».

El artículo de JAMA extrajo datos de las Encuestas Nacionales de Salud de 2002, 2012 y 2022, realizadas en persona y por teléfono. Los investigadores utilizaron los datos para evaluar el uso de siete enfoques de salud complementarios: acupuntura, atención quiropráctica, visualización guiada, terapia de masajes, meditación, naturopatía y yoga.

La meditación como terapia de salud ha aumentado drásticamente, llegando a aproximadamente el 17% de los adultos estadounidenses en 2022, frente a aproximadamente el 7,5% dos décadas antes. El Dr. Nihan dijo que el bajo costo fue un factor: «¿Cuánto cuesta hacer meditación y yoga?» Estas actividades varían mucho en precio, dependiendo de si se realizan en casa o en un aula.

Para algunas personas, las alternativas parecen resultar superiores. Jee Kim comenzó el camino de la medicina tradicional en 2022 cuando luchaba contra el insomnio y la ansiedad derivados de una separación. Su médico de atención primaria en Boulder, Colorado, le recetó medicamentos que el Sr. Kim había usado inicialmente pero que había experimentado efectos secundarios intolerables.

“Me tomé en serio el yoga y la meditación”, dijo, y finalmente encontró algo que encajaba mejor. “Probé la ruta farmacéutica, pero quería herramientas a las que pudiera volver. Sabía que no sería la última transición difícil de mi vida.

El Sr. Kim, de 49 años, consultor político y ex jugador de tenis universitario que todavía juega con avidez, también atribuye al yoga el mérito de ayudar a prevenir lesiones, hasta el punto de que él mismo se ha convertido ocasionalmente en instructor de yoga. “Es un pilar de mi salud física y mental, incluso en el trabajo”, afirmó.

La Dra. Jennifer Rhodes, psiquiatra de Boulder que se especializa en el tratamiento de mujeres que atraviesan cambios hormonales, dijo que «la mayoría de mis pacientes utilizan intervenciones complementarias como las de manejo del estrés», refiriéndose a las terapias de encuesta.

Dijo que aceptó el concepto, pero advirtió que los medicamentos también pueden ser cruciales.

“Recibes acupuntura y masajes”, dijo. «Pero no es justo pedirle a alguien que está gravemente deprimido o ansioso y que no funciona que los tome hasta que calme su sistema nervioso».