Titulares

Cómo Novak Djokovic cambió su juego para convertirse en la CABRA

Goran Ivanisevic ha visto suceder esto muchas veces durante los últimos cuatro años.

Su alumno estrella, Novak Djokovic, se presenta en el campo de entrenamiento de mal humor, alegando que su juego es un desastre, que necesita mejorar… en todo. Su servicio, su juego ofensivo, incluso su revés (uno de los mejores revés que jamás haya visto el tenis) es un desastre.

Casi no hay reconocimiento del CV, 24 títulos de Grand Slam, otros 74 trofeos del Tour y más de 1.000 victorias en partidos. Tiene que mejorar, sino ya está.

“Está loco”, dijo Ivanisevic sobre Djokovic, sacudiendo la cabeza, a mediados del año pasado, cuando Djokovic estaba en medio de otra de las mejores temporadas que jamás haya tenido un tenista y todavía se quejaba con su entrenador en todo momento. .

Los muy buenos tenistas a menudo expresan el deseo de intentar mejorar, y Djokovic no es diferente. Pero una cosa es decirlo y otra es hacerlo realmente, especialmente después de haber alcanzado la cima del deporte, una y otra y otra vez.

En 2015, Djokovic pasó por la que quizás sea la campaña de tenis más ridícula jamás vista por un hombre. Es la temporada a la que Djokovic suele hacer referencia cuando se le pide que elija la mejor versión de sí mismo. Esto sucede mucho ahora, ya que ha desafiado al mejor hombre de todos los tiempos: la única persona con quien comparar a Djokovic es Djokovic.

Ha ganado la mayor cantidad de títulos individuales de Grand Slam, la mayor cantidad de títulos Masters 1.000, que son los próximos eventos importantes del circuito masculino, y ha pasado más semanas (406 y contando) en el puesto número 1 del mundo que nadie.

Llegó a las cuatro finales de Grand Slam en esa temporada 2015 y ganó tres de ellas (perdió en el Abierto de Francia ante Stan Wawrinka). Se convirtió en el número 1 en el mundo de cable a cable. Jugó 15 finales consecutivas y ganó 11. En ese momento estaban los «Cuatro Grandes», entre los que también estaban Nadal, Roger Federer y Andy Murray. Djokovic tuvo marca de 15-4 contra esos tres y 4-0 contra Nadal, su principal rival.

Lo normal después de una temporada así es seguir haciendo lo que funciona. Djokovic no se comporta exactamente con normalidad, y realmente no juega tenis hoy como lo hacía en 2015, cuando defendía la cancha como pocos podían, luego sacaba conejos de la chistera, ganando tantos puntos que no tenía nada que hacer. hacer. victorioso.

Esto está muy lejos de la fórmula ganadora de Djokovic la temporada pasada, la que probablemente usará para iniciar su 2024 este mes en Australia. Todas las mejores temporadas de Djokovic comparten un tema: comenzarán en enero en Australia, donde Djokovic está en camino de intentar ganar su undécimo título individual masculino del Abierto de Australia. Ganó su décimo año pasado, la mayor cantidad en la historia.

Describe a Australia como su «lugar feliz», un país donde encuentra su ritmo y nada, ni siquiera un tirón o un desgarro, puede sacarlo de él. En el «AO» no se pierde ningún partido desde hace seis años.

“Es importante tener un buen comienzo, una especie de lanzamiento hacia el resto de la temporada”, dijo durante la United Cup, la competición por equipos mixtos que disputó antes del primer Grand Slam en 2024. “Cuanto más ganes en un determinado torneo, más cómodo y seguro te sentirás cada vez que llegues».

Pero el éxito de Djokovic es mucho más que un buen karma. Se trata de descubrir cómo cambiar su juego para adaptarse a su cuerpo envejecido, que reconoce que no se mueve tan bien como antes, y mantenerse al día con la evolución de un deporte que ahora es mucho menos amigable para los defensores que quieren para hacerlo. persigue pelotas por el campo y saca conejos de los sombreros.

Con los mejores jugadores golpeando con más potencia y precisión que nunca, defender todo el día, en lugar de intentar tomar la iniciativa y ganar puntos, se ha vuelto cada vez más difícil al más alto nivel.

Djokovic vivió tres años verdaderamente épicos: 2011, 2015 y 2023. En cada uno de ellos ganó tres finales de Grand Slam y muchos otros trofeos.

Afortunadamente para nosotros, su última temporada épica antes de 2023 se produjo justo después de la revolución en el análisis avanzado del tenis, lo que supuso una inmersión profunda y reveladora en Djokovic antes y ahora.

Las métricas son el subproducto de los datos de seguimiento de la pelota y los jugadores recopilados a través de cámaras de alta velocidad y analizados en tiempo real mediante tecnología desarrollada por una empresa británica, TennisViz, y Tennis Data Innovations (TDI), una empresa conjunta del ATP Tour y ATP Media. .

Estos esfuerzos combinados han brindado a los fanáticos, jugadores y entrenadores información que las generaciones anteriores nunca hubieran soñado adquirir, mostrando si un jugador está atacando o defendiendo en cada tiro; la calidad de esos tiros en función de la velocidad, el efecto y el lugar de aterrizaje; con qué frecuencia ganan puntos que no deberían: el llamado robo de puntuación; cuán clínicos son en el punto final donde deberían ganar; y con qué frecuencia ganan las importantes batallas de fondo en las que se ha convertido gran parte del tenis moderno.

Los datos cuentan la historia de la evolución de Djokovic, desde alguien que se especializaba en ganar las guerras de desgaste del tenis, hasta alguien que ahora busca atacar en casi cada oportunidad.

En términos numéricos, los cambios pueden parecer, superficialmente, incrementales, pero en un deporte que cuenta un puñado de puntos en cada partido, cambios aparentemente pequeños pueden generar grandes diferencias. Recuerde, Djokovic ganó 14 de sus 24 títulos de Grand Slam De 2015.

Comienza con el servicio.

El servicio de Djokovic es casi irreconocible desde 2015. Todo el apoyo para Ivanisevic, quien poseía un servicio letal cuando jugaba y ha trabajado incansablemente con Djokovic desde 2019, logrando resultados asombrosos. El primer servicio de Djokovic promedió 120,1 mph en 2023, frente a 115,4 en 2015.

No se trata de mejorar la tecnología de las raquetas ni de pelotas más ligeras. El promedio del recorrido apenas cambió, pasando de 116,1 mph a 116,7.

El servicio de Djokovic no solo es más rápido, sino que también aterriza en mejores lugares: cinco centímetros más cerca de las líneas en 2023 que en 2015 y ocho centímetros más cerca de ellas que el promedio del circuito. Esto es importante sin importar en qué superficie juegue, pero puede ser particularmente poderoso en las canchas rápidas y ágiles de Melbourne Park, donde los servicios a las esquinas laterales se deslizan fuera de la cancha casi instantáneamente.

Djokovic ha sido durante mucho tiempo uno de los mayores restadores en la historia del tenis. Ahora él también es mejor en esto. Su devolución del segundo servicio de su oponente acabó en el revés con un 47% de puntos en 2023, frente al 39% en 2015, lo que le sitúa en una posición mucho mejor para atacar.

Una vez que los puntos tomaron forma la temporada pasada, Djokovic ganó una posición de ataque el 26% de las veces, frente al 21% en 2015. Los fanáticos del tenis se refieren a la capacidad de un jugador para ganar puntos desde un ataque en posición de ataque como a la «tasa de conversión». La temporada pasada, la tasa de conversión de Djokovic fue del 72,1%, la más alta del deporte y 3,3 puntos porcentuales más alta que su tasa de conversión del 68,8% en 2015. El promedio del circuito es del 66%.

¿Cómo llegó a ser tan clínico? Su derecho ha aumentado en dos millas por hora en los últimos ocho años. Esto ayuda.

Además, su posición ofensiva está 60 centímetros más dentro del campo que en 2015, lo que significa que golpea el balón mucho antes que antes, asfixiando a los rivales robándoles fracciones de segundo de sus tiempos de recuperación y preparación.

El resultado de su creciente agresión fue una disminución en cuánto tenía que defender, cuántas pelotas tenía que perseguir y cuántos conejos tenía que sacar de las chisteras. Los fanáticos del tenis llaman a esto el «robo de puntuación» del jugador, que es el porcentaje de puntos que gana un jugador después de estar en una posición defensiva.

Por muy emocionante que sea recuperar un punto que parece perdido, es agotador y seriamente difícil para un cuerpo de 36 años. Nadie lo sabe mejor que Djokovic.

En 2015, Djokovic y Nadal lideraron el deporte con una tasa de recuperación del 43,3%. Es un poco loco pensar eso: casi la mitad de las veces que sus oponentes en desventaja tenían a Djokovic y Nadal huyendo, esas pobres almas abrumadas aun así perdieron el punto.

La temporada pasada, el índice de recuperación de Djokovic fue mucho menos milagroso, 36,4%, aún por encima del promedio del circuito de 34% y mucho más amable con las rodillas de un jugador de 36 años. En otras palabras, sigue siendo mejor que otros a la hora de hacer que la magia suceda cuando la necesita, pero se ha vuelto mucho más eficiente y gana sin gastar tanta energía.

Es una estrategia lógica para cualquier gran envejecimiento. Federer se ha vuelto más agresivo y Nadal también lo ha intentado, llegando a la red para ganar puntos cuando existen oportunidades. Pero Djokovic ha tenido más éxito que cualquiera de ellos, ganando muchos de los títulos más importantes de este deporte en este momento de su carrera.

Para sus oponentes sólo hay una solución: atacar antes de que él ataque, hacerlo correr y obligarlo a jugar más a la defensiva, como lo hizo durante su anterior vida como tenista.

Más fácil decirlo que hacerlo, por supuesto.

La fórmula ganadora ve a Djokovic estableciendo grandes objetivos para 2024. «No es ningún secreto que quiero batir más récords y hacer más historia», dijo. «Es algo que me sigue motivando».

Quiere más títulos de Grand Slam, una medalla olímpica, que de algún modo se le escapó, una Copa Davis con Serbia. Le gusta apuntar a los jóvenes talentos: tenistas de dos generaciones de distancia de él, que no pueden entender cómo se negó a ceder.

Djokovic tuvo que lidiar con una lesión en la muñeca durante la United Cup. Pero cualquiera que confíe en que esto lo detenga debería recordar su victoria en el Abierto de Australia el año pasado con una grave lesión en el tendón de la corva que, según Ivanisevic, haría que la mayoría de los otros jugadores renunciaran y, en 2021, con un desgarro en un músculo abdominal.

“Sé lo que tengo que hacer para mantener mi cuerpo, mente y espíritu en el estado óptimo para tener la oportunidad de batir récords y llegar más lejos”, dijo Djokovic.

Todavía le encanta jugar al tenis, pero ganar sigue siendo su principal motivación, especialmente cuando viaja y está lejos de su familia durante semanas.

«Esa mentalidad no va a cambiar para 2024 o potencialmente para el próximo año que juegue», dijo.

Cómo juega realmente el juego, bueno, esa podría ser otra historia en evolución.

Pregúntale a Ivanisevic.

(Foto superior: Manan Vatsyayana/AFP vía Getty Images)