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En Sam’s Club, un humano ya no revisará tu recibo en la puerta

Comprar artículos al por mayor a minoristas mayoristas puede ser una tarea que dura todo el día. Sam’s Club, la cadena minorista propiedad de Walmart, está tratando de acortar este tiempo: utilizando inteligencia artificial para escanear los carritos de los compradores para que ya no tengan que mostrar un recibo al momento de pagar.

«Vale la pena eliminar incluso los pocos segundos que lleva escanear un recibo en la puerta de salida», anunció Megan Crozier, vicepresidenta ejecutiva de Walmart, en el escenario esta semana en la presentación de la compañía para el Consumer Electronics Show en Las Vegas.

Durante mucho tiempo ha sido una práctica común en las tiendas que venden artículos a granel, como Costco, Sam’s Club y BJ’s Wholesale Club, que los empleados de las tiendas verifiquen los recibos de los clientes al salir. Pero también ha dado lugar a acusaciones de prejuicios raciales, y algunos clientes dicen que están sujetos a un escrutinio más exhaustivo que otros compradores.

En algunos minoristas, como Sam’s Club y Costco, desde hace mucho tiempo se exige mostrar un recibo a cualquiera que salga de la tienda.

Pero en otras cadenas, donde la práctica se aplica de manera menos consistente, ha habido acusaciones de prejuicios raciales. En 2018, la cadena de mejoras para el hogar Lowe’s anunció que suspendería su práctica de verificación de recibos después de que un cliente negro dijera que le pidieron que mostrara un recibo en dos ubicaciones separadas y que un cajero en una de las ubicaciones le dijo que los empleados no lo hacían. Normalmente no revisaba los recibos porque el barrio era predominantemente blanco.

Costco, en su sitio web, dice que tiene la práctica de «verificar que nuestros cajeros procesaron adecuadamente los artículos comprados». La explicación continúa: «Es nuestro método más eficaz para mantener la precisión en el control de inventario».

Esta puede ser una experiencia frustrante para los compradores, que a menudo tienen que esperar en dos filas después de comprar: en la caja y luego en la salida. Una respuesta a esta situación fue agregar colas a las máquinas de autopago.

Según un video presentado por ejecutivos de Walmart, Sam’s Club ahora permitirá a los clientes pasar a través de un portal similar a una puerta en lugar de tener un empleado parado en la puerta y verificar recibos individuales, una innovación que Crozier describió como una reinvención del futuro. del comercio minorista. El portal presenta lo que Walmart denominó en un comunicado de prensa «visión por computadora y tecnología digital» para verificar las compras.

La tecnología se encuentra actualmente en 10 ubicaciones, pero Crozier dijo a la audiencia que la compañía espera realizar el cambio en todas sus aproximadamente 600 ubicaciones para fin de año.

«Lo interesante es que, finalmente, podríamos ver la inteligencia artificial funcionando en nuestra vida diaria», dijo James R. Bailey, profesor de la Escuela de Negocios de la Universidad George Washington, y agregó: «Y la gente dice: «Bueno, , tu teléfono hace esto». Y yo digo: «Bueno, es solo velocidad de computación». Ya sabes, es solo esto, aquello y lo otro. No lo veo. No veo el avance. Lo que Sam’s Club lo que estamos haciendo es en realidad algo tangible y visible».

El uso de la inteligencia artificial está cada vez más extendido en el sector minorista, especialmente desde el punto álgido de la pandemia, que ha cambiado la forma en que los clientes interactúan con las tiendas físicas. Walmart ya utiliza IA para la gestión de inventario y como forma de anticipar la demanda de los clientes. (En un ejemplo discutido en el Consumer Electronics Show, el director ejecutivo de Walmart, Doug McMillon, brindó una vista previa del evolucionado servicio de entrega a domicilio de Walmart, que utilizará inteligencia artificial para predecir cuándo serán necesarias las entregas en función de los hábitos de compra monitoreados).

En los últimos años, Amazon ha lanzado su tecnología “Just Walk Out”, que utiliza inteligencia artificial para permitir a los clientes salir de una tienda con sus compras y saltarse por completo las colas para pagar, ya que sus cuentas se cargan automáticamente, aunque Amazon ha cerrado ocho de sus Tiendas Amazon Go este año, lo que indica que el minorista todavía está tratando de encontrar su lugar en el espacio de las tiendas físicas.

Walmart hizo referencia indirecta a la tecnología al revelar sus intentos de reducir la fricción entre comprar y salir.

«Una cosa es habilitar este tipo de tecnología de salida simple en una tienda pequeña para un puñado de artículos», dijo Crozier. “Todos ustedes lo vieron. Puedes tomar una manzana. Un palito de queso. Quizás algo tan grande como una caja de cereal. Pero lo estamos haciendo a gran escala».