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Fideicomisos y fundaciones en Panamá: lo que todo inversor debe saber

En el panorama legal y financiero de Panamá, destacan dos formas legales importantes para la protección y gestión de activos: los fideicomisos y las fundaciones de interés privado. Aunque ambos tienen como objetivo la administración de recursos con propósitos específicos, muestran diferencias significativas en términos de estructura, funcionamiento y aplicaciones prácticas.

Comprender esta distinción es fundamental para seleccionar la herramienta jurídica que mejor se adapte a tus intereses específicos. El equipo de Legal Solutions Panama cuenta con expertos especializados en fideicomisos y fundaciones, quienes le brindarán la asesoría necesaria para tomar una decisión informada.

Definición de fideicomiso

Un fideicomiso es un acuerdo que posibilita a un individuo, conocido como fideicomitente, transferir la gestión de sus activos a otro, denominado fiduciario, con el propósito de cumplir con un objetivo específico. Este propósito puede estar orientado a favorecer a un tercero, el beneficiario, o al propio fideicomitente.

En Panamá, los fideicomisos están regidos por la Ley 1 del año 1984, la cual ha sido actualizada con la Ley 21 del año 2017. Esta relación legal se concreta a través de un Contrato de Fideicomiso, en el cual el fideicomitente transfiere sus bienes o derechos al fiduciario, quien se compromete a administrarlos o utilizarlos con el fin de lograr el objetivo concreto estipulado en el acuerdo.

¿Cuáles son las disparidades con una fundación de interés privado?

En contraste, la fundación de interés privado surge de la dotación o aportación de un capital para metas concretas, las cuales son definidas en un escrito denominado acta de fundación. Los encargados de ejecutar estos propósitos son los integrantes del Consejo Fundacional, quienes desempeñan funciones similares a las de una Junta Directiva. La fundación obtiene su propia entidad jurídica, separada de los activos del fundador. Una de las diferencias clave son:

Gestión y supervisión:

  • Fideicomiso: la gestión queda a cargo del fiduciario, quien gestiona los activos siguiendo las indicaciones del fideicomitente. El fiduciario debe ser un individuo o entidad con la debida autorización para desempeñar este rol, asegurando así su capacitación y pericia en la administración de fideicomisos.
  • Fundación de interés privado: el Consejo Fundacional tiene la responsabilidad del control y la administración, adoptando decisiones en línea con los objetivos fundacionales. Dicho consejo puede estar integrado por el fundador o fundadores, junto con otras personas designadas.

Visibilidad de derechos y obligaciones:

  • En el Fideicomiso: el acuerdo de fideicomiso debe especificar de manera clara los derechos y obligaciones del fiduciario, abarcando la gestión de activos, la generación de beneficios y los mecanismos de transparencia. Esta claridad es esencial para proteger los intereses del fideicomitente y los beneficiarios.
  • Por otro lado, en la Fundación de Interés Privado: aunque no es obligatorio incluir estos aspectos en los estatutos fundacionales, es posible definirlos en un reglamento interno. Esta flexibilidad permite a la fundación ajustar su funcionamiento según las necesidades específicas de sus objetivos.

Inclusión en el Registro Público:

  • Fideicomiso: no es necesaria la inscripción en el Registro Público, lo que le confiere un carácter privado y confidencial. Sin embargo, existen excepciones, como cuando se inscriben bienes inmuebles o se realizan actos que requieren publicidad registral.
  • Fundación de interés privado: es requisito indispensable para su existencia legal. La inscripción en el Registro Público otorga personalidad jurídica a la fundación, permitiéndole celebrar contratos, adquirir bienes y ejercer derechos como cualquier otra persona jurídica.

Beneficios sobresalientes

Fideicomisos:

  • Planificación sucesoria: establece un esquema detallado y transparente para la transferencia de activos a herederos, simplificando el proceso sucesorio y reduciendo costos asociados.
  • Facilitación de transacciones comerciales: agiliza operaciones comerciales diversas, como adquisiciones inmobiliarias, gestión de cuentas bancarias, inversiones en mercados financieros y acuerdos internacionales.
  • Resguardo de activos: ofrece una estructura segura para proteger bienes frente a reclamaciones de acreedores, litigios o confiscaciones, garantizando una gestión eficaz y profesional del patrimonio familiar para su preservación y legado a futuras generaciones.

Fundación de interés privado:

  • Testamento flexible: proporciona una alternativa más adaptable que los testamentos tradicionales, permitiendo un mayor control sobre la distribución de activos y garantizando que los deseos del fundador se cumplan según sus instrucciones.
  • Acuerdos matrimoniales: sirve como un mecanismo para establecer acuerdos prenupciales y postnupciales, salvaguardando los bienes individuales de cada cónyuge y brindando claridad sobre su gestión en caso de separación o divorcio.
  • Administración de pensiones: eficaz para la creación y gestión de fondos de pensiones privados, contribuyendo a la seguridad financiera y estabilidad futura de los trabajadores u miembros de una organización.

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