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Apple dice que eliminará una función de salud de los nuevos relojes Apple

Apple dijo el miércoles que comenzará a vender sus relojes inteligentes emblemáticos sin la capacidad de detectar los niveles de oxígeno en sangre de las personas.

El gigante tecnológico abandonará la función a partir del jueves después de perder un caso de patente sobre su tecnología de medición de oxígeno en sangre hace dos meses. El tribunal ordenó a Apple que dejara de vender sus dispositivos Apple Watch Series 9 y Watch Ultra 2. En lugar de detener las ventas, la empresa pidió permiso para seguir vendiendo los dispositivos después de eliminar la tecnología infractora.

Las personas que compren un reloj nuevo en Estados Unidos seguirán viendo la aplicación Blood Oxygen de Apple en los dispositivos, dijo la compañía. Pero si tocan la aplicación, dirá que la función ya no está disponible.

El cambio no afectará a los relojes inteligentes actualmente en uso. Las personas con relojes Apple que pueden detectar niveles de oxígeno en sangre pueden seguir usando esa función, dijo Apple. Watch Series 9 y Watch Ultra 2 también seguirán ofreciendo otras funciones, incluida la capacidad de realizar un seguimiento de las carreras, configurar temporizadores y detectar caídas y latidos cardíacos irregulares.

La Comisión de Comercio Internacional descubrió en octubre que varios relojes Apple habían infringido patentes de Masimo, una empresa de tecnología médica con sede en Irvine, California, que ayudó a ser pionera en la tecnología de oxímetro de pulso. Prohibió la importación de relojes Apple fabricados en Asia.

«Estamos totalmente en desacuerdo con la decisión», dijo un portavoz de Apple en un comunicado.

Apple apeló el fallo, pero perdió el miércoles su intento ante el tribunal de retrasar la prohibición de venta de sus relojes hasta que el tribunal de apelaciones se pronuncie sobre la disputa. Como contingencia, recibió la aprobación de la Aduana de EE. UU. para continuar vendiendo el reloj después de realizar cambios técnicos para eliminar la tecnología falsificada.

El compromiso representaría un duro golpe a los esfuerzos de Apple por aumentar la utilidad de sus relojes añadiendo funciones de salud. En 2018, la compañía obtuvo la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos para que sus relojes comenzaran a medir la frecuencia cardíaca mediante pruebas de electrocardiograma. Posteriormente añadió capacidades de detección de caídas, golpes y pulso.

Las nuevas funciones han empujado a Apple a adentrarse más en el mundo de los dispositivos médicos, dominado por empresas como Medtronic y Abbott. Masimo había obtenido varias patentes sobre la tecnología del oxímetro de pulso, que mide el porcentaje de oxígeno transportado por los glóbulos rojos desde los pulmones al cuerpo.

En el tribunal, Masimo dijo que Apple había discutido la adquisición de la compañía de dispositivos médicos, pero en lugar de eso optó por robar a los principales ejecutivos y empleados de Masimo. En 2020, Apple presentó su primer reloj con oximetría de pulso.

Al año siguiente, Masimo llevó sus quejas ante la Comisión de Comercio Internacional de que Apple había robado su tecnología. Se espera que el tribunal de apelaciones se pronuncie este año..